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L-teanina: el antipsicótico natural de amplio espectro para ahorrar en suplementos

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té verdeDe todos los componentes que contiene el té verde, es la L-teanina a la que debemos su efecto calmante. Quienes han estudiado las propiedades de este aminoácido, al que llaman ácido gamma-etilamino-L-glutámico, han confirmado cómo es que se produce dicha relajación a los 30 o 40 minutos de su ingestión: sucede que la teanina estimula la producción de ondas alfa en el cerebro [1]. Estas ondas son las que uno genera cuando está despierto, en un estado de alerta y tranquilidad que se alcanza sin mucho esfuerzo. Algunas personas llaman a ese nivel de conciencia el estado “zen”. Si bien es cierto que la teanina conduce a un estado de relajación profunda, también lo es que mejora el estado de alerta mental, comparable a la que se consigue con la meditación.

Mi interés por la L-teanina

L-teaninaEsta faceta que presenta la teanina para propiciar o facilitar la meditación fue lo que inicialmente me impulsó a estudiar más a fondo las propiedades de este aminoácido, habida cuenta de que uno de mis consultantes estaba interesado en lo que Ken Wilber planteó en su obra “La religión del futuro“, que hasta donde entiendo pretende integrar diferentes prácticas religiosas, en una sola visión espiritual. Esta persona no está enferma, es un joven de 22 años que está explorando la posibilidad de emplear la meditación para alcanzar en un futuro lejano, si no el estado ideal de lo que se conoce como iluminación, al menos un nivel de conciencia superior al de cualquier otro mortal sin preparación alguna en estos menesteres. Sin embargo, si bien conoce los principios de la meditación, parece disponer de poco tiempo para practicarla. Así, tanto para este joven como para los que no pueden dedicarle tiempo a la meditación por cuestiones de trabajo (workaholics), la L-Teanina parecería ser una excelente opción (ob. cit.).

Y aparte de ese interés por la meditación, tuve otras tres razones para minar la literatura biomédica en pro de la salud y el bienestar de mis pacientes, incluyendo el de mi propio hijo. Porque cómo puede uno mantenerse al margen de las atrocidades de un pseudomédico que medica a una quinceañera con lurasidona (Latuda), olanzapina y loxapina. ¿Le parece a usted que esa práctica sea propia de un ser humano que presume de vivir en un país “desarrollado”? La discriminación es una actitud que detesto, venga de quien venga; pero si hemos de despreciarnos entre los seres humanos, ¿no sería mejor hacerlo por la vileza de nuestros actos que por el color de nuestra piel o el credo que profesamos?

quinceañeraComo haya sido, en vez de esmerarme en que un psiquiatra con licencia para matar entienda que tres antipsicóticos juntos solo consiguen transformar a una amable señorita en una energúmena incontrolable, me concentré en investigar con qué podíamos su papá y yo sustituir uno de esos fármacos. Fue así como di con la teanina. En seguida le explico cómo este antipsicótico natural está marcando la diferencia entre una receta de estupefacientes legalizados a conveniencia y una terapia inteligente para la esquizofrenia. La diferencia es abismal. Puede usted comprobarlo pulsando en el vínculo anterior y/o leyendo lo que resta de este ensayo.

Otro hecho que me incentivó a investigar meticulosamente sobre los beneficios terapéuticos de la teanina en el campo de la psiquiatría ortomolecular, fue la preocupación que otro paciente costaricense manifestó tener en relación a su presupuesto y la escaza disponibilidad de nutracéuticos en su país. Si le intriga saber porqué fue que elegí la teanina para satisfacer estas otras dos necesidades, lo invito a que siga leyendo.

La teanina beneficia también a las personas sanas por ser un nootrópico (nutriente inteligente)

memoriaMás allá de la meditación, tanto las personas sanas como las medicadas  también pueden sacar provecho de la teanina. En un estudio comparativo (derecha) que realicé entre diferentes psicofármacos y este nootrópico natural, encontré evidencia suficiente de que éste no solo ayuda a mejorar la memoria deteriorada por la medicación psiquiátrica, sino que además promete convertirse en el medio ideal para mejorar el aprendizaje de personas sanas y enfermas. También he sabido  de pacientes que han sustituido sus antihipertensivos con teanina, lo que representa una contraindicación para los pacientes hipotensos. Este nootrópico es un aminoácido único en su género, debido a que además de no estar contenido regularmente en los alimentos, no está clasificado ni como aminoácido esencial ni como no esencial. A pesar de ello, su estructura es muy similar a la de la glutamina y a la de los neurotransmisores que nuestro cuerpo produce a partir de la teanina: el GABA y el glutamato (ácido glutámico, no glutamato monosódico). Esta última cualidad ha permitido que nuestros tratamientos comprendan ahora menos suplementos que los que veníamos recomendando de un tiempo para acá.

Y la glutamina y el GABA no son los únicos suplementos que la L-teanina puede sustituir, con motivo de su capacidad para atravesar la barrera hemato-encefálica. Como veremos más adelante, aun administrándose por la vía oral, la teanina atraviesa esa barrera para propiciar justamente ahí, en el cerebro, la liberación de cantidades apropiadas de serotonina, dopamina y glutamato, que son los neurotransmisores a los que generalmente se atribuye la responsabilidad de nuestro estado de ánimo.

estado de ánimoTan solo para ilustrar este hecho, en la captura de pantalla adjunta he documentado cómo la teanina consigue mejorar tanto el estado de ánimo como las capacidades cognitivas de algunos congéneres. Borgonetti y sus colaboradores por ejemplo han señalado que cada día se están usando más y más medicamentos a base de plantas medicinales para tratar los diferentes trastornos psiquiátricos (primer artículo de la columna derecha de la tabla comparativa adjunta [2]).
Con el propósito de evaluar cómo las múltiples modulaciones de diferentes sistemas fisiológicos pueden contribuir a atenuar los trastornos del estado de ánimo, Borgonetti y su equipo de trabajo tuvieron primero que comprobar que una combinación fija de L-teanina, Magnolia officinalis y Melissa officinalis exhibía una actividad ansiolítica y antidepresiva.  Como dato interesante, encontraron que dicha combinación no se veía afectada por la presencia de flumazenil, lo que sugiere que el mecanismo de acción de la mezcla así concebida, es bien diferente al de las benzodiazepinas.

mejora el sueñoDe acuerdo con ese documento y los otros cinco que encontré en MEDLINE con la ayuda de Arrowsmith (mi herramienta de minería de texto biomédico), podemos decir que la teanina se comporta como un calmante natural que no ocasiona somnolencia. Paradójicamente, aun cuando no es precisamente un somnífero, ayuda a mejorar la calidad del sueño. A este respecto, en el segundo artículo que aparece en la columna derecha de la tabla adjunta, Lyon y sus colegas [3] demostraron que la administración de L-teanina, aparte de ser efectiva y segura, mejora el sueño de los niños diagnosticados con “déficit de atención e hiperactividad” (TDAH). Así, la teanina, aparte de relajar, reduce el estrés y mejora la atención.  Curiosamente, esas capacidades que tiene la teanina para calmar sin aletargamiento y al mismo tiempo propiciar la atención, le confieren una gran capacidad para interactuar con ciertos estimulantes. Una nueva mirada a la imagen inmediata anterior, arroja luz sobre la sinergia que se produce entre la L-teanina y la cafeína: el resultado de semejante combinación es una cognición y una atención más pronunciadas.

El mecanismo de acción de la L-teanina es multifuncional

Esa estructura que tiene la teanina, muy parecida a la de los aminoácidos glutamina y glutamato, hace pensar que aquella afecta tanto los niveles de éstos y otros neurotransmisores como las funciones que desempeñan varios de ellos en el cerebro. Así por ejemplo, es posible demostrar que una inyección de L-teanina eleva los niveles de glicina, un aminoácido que se comporta también como neurotransmisor tipo inhibidor. Los neurotransmisores inhibidores son calmantes, mientras que a los que producen ansiedad se les llama excitadores (o excitatorios). Es por eso que para evitar trastornos neurodegenerativos como el Alzheimer [4], el mal de Parkinson [5] y la esquizofrenia se requiere que ambos tipos de neurotransmisores estén balanceados.

función glutamatérgica de la teanina

Figura 1. Ota y su equipo de investigadores ya comprobaron que la teanina mejora los síntomas positivos de la esquizofrenia, al estabilizar la concentración del glutamato en el cerebro.

En otra parte de mi análisis comparativo también encontré ensayos de neuroquímica animal que indican que la L-teanina eleva los niveles cerebrales de serotonina (efecto serotoninérgico) y GABA (efecto gabaérgico), que son neurotransmisores que funcionan como inhibidores. No obstante lo anterior, para conservar el equilibrio mencionado, la L-teanina es capaz también de bloquear el ácido glutámico al unirse a los receptores de glutamato (neurotransmisor excitatorio) en las células nerviosas de la corteza cerebral (efecto glutamatérgico). Y es justamente ese mecanismo de acción multifuncional el que hace de la teanina el antipsicótico natural por excelencia. En la Figura 1 estoy mostrando un resumen de lo que Ota y su equipo de investigadores descubrieron, en referencia a la función glutamatérgica de la teanina en el cerebro [6]. Como ese artículo, existen otros en la literatura biomédica en donde se puede constatar un mecanismo de acción similar, en términos de los efectos serotoninérgico, dopaminérgico y gabaérgico de la teanina.

esquizofrenia

Figura 2. Análisis comparativo entre los antipsicóticos sintéticos más populares y la teanina (psicotrópico natural), en donde se ha usado el término esquizofrenia como punto de intersección entre ambos conjuntos de literatura biomédica.

Los beneficios de la L-teanina como psicotrópico natural de amplio espectro

Pero la acción glutamatérgica de la teanina  es solo un aspecto de su perfil psiquiátrico de amplio espectro.
Se denomina antibióticos de amplio espectro a aquellos fármacos que fungen como exterminadores de una gama muy amplia de microorganismos, principalmente de bacterias. De manera análoga, podemos concebir a la teanina como un nutracéutico (por no decir medicamento) de amplio espectro, porque además de mejorar los síntomas propios de un trastorno de ansiedad, una depresión, un TDAH, un trastorno bipolar, un Alzheimer y una enfermedad de Parkinson, contribuye significativamente a aliviar tanto los síntomas negativos de la esquizofrenia como los positivos, a saber: delirios, alucinaciones visuales y auditivas (escucha de voces), pensamientos incoherentes y agitación en general (agresividad y nerviosismo).

Ritsner et al

Figura 3. La L-teanina alivia los síntomas positivos y de ansiedad en pacientes con esquizofrenia y trastorno esquizoafectivo

Con la finalidad de que se comprenda mejor porqué está teniendo tanto éxito la teanina en nuestros tratamientos más recientes, en la imagen de la figura 3 muestro una captura de pantalla del resumen que Ritsner y sus colaboradores [7] tuvieron a bien publicar, a propósito de un ensayo aleatorizado tipo doble ciego controlado con placebo, en el que 60 pacientes con esquizofrenia crónica y trastorno esquizoafectivo, se vieron beneficiados agregando teanina a un tratamiento psiquiátrico de 8 semanas (artículo No. 4 de la columna derecha de la tabla mostrada en la figura 2). Sobra decir que la teanina no solo conviene incluirla en una receta de medicina alternativa de precisión, sino que debería ser recetada por los mismísimos psiquiatras, junto con dosis mínimas de psicofármacos.

Con la teanina ahora los tratamientos son más económicos y de menor duración

psiquiatría de precisiónAl personalizar un tratamiento con psiquiatría de precisión, la máquina despliega una lista de las sustancias que nuestro paciente necesita para recuperase en un tiempo pronosticado por la misma computadora. Pero de acuerdo con todo lo comentado hasta aquí, ya se ve que al menos el GABA, la glutamina, el triptófano (o el 5_HTP en su caso) y posiblemente hasta la glicina y el inositol, podrían obviarse para dejar que la teanina haga lo que ya sabemos es capaz de hacer. Así, en vez de los 10 o 12 nutracéuticos que antes necesitábamos para controlar los síntomas de una esquizofrenia, un trastorno bipolar o de cualquier otro trastorno de personalidad, puede ser que hoy solo precisemos de teanina y unos 4 o 5 suplementos más.

Como siempre, todo dependerá de la individualidad bioquímica del paciente, de su presupuesto y de la disponibilidad de la teanina en el mercado de productos naturales. Si usted está en México, no tiene de qué preocuparse porque nosotros se la podemos enviar por paquetería a cualquier parte de la república. Y si usted se encuentra en el extranjero y puede conseguir la teanina, seguramente va a ahorrar más en suplementos, pues en lugar de la decena de nutrientes que anteriormente estaba necesitando, ahora es muy probable que con solo 5 o 6 de ellos baste para que usted se sienta mucho mejor en un tiempo menor que el que le pronosticamos la primera vez que nos consultó.

Eso es lo que esta mal con la psicología y los psiquiatras, tratan de ajustarte a este sistema, […] el sistema es el generador de la mayoría de los problemas que tienes hoy“… Jacque Fresco

© Sergio López González. Fundación MicroMédix. 13 de junio de 2021


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REFERENCIAS

[1] Russ Mason. 200 mg of Zen. L-Theanine Boosts Alpha Waves, Promotes Alert Relaxation. Alternative & Complementary Therapies—April 2001
[2] Borgonetti et al. Novel Therapeutic Approach for the Management of Mood Disorders: In Vivo and In Vitro Effect of a Combination of L-Theanine, Melissa officinalis L. and Magnolia officinalis Rehder & E.H. Wilson. Nutrients. 2020 Jun; 12(6): 1803.
[3] Lyon et al. The effects of L-theanine (Suntheanine®) on objective sleep quality in boys with attention deficit hyperactivity disorder (ADHD): a randomized, double-blind, placebo-controlled clinical trial. Altern Med Rev. 2011 Dec;16(4):348-54.
[4] Park et al. The combination of luteolin and l-theanine improved Alzheimer disease-like symptoms by potentiating hippocampal insulin signaling and decreasing neuroinflammation and norepinephrine degradation in amyloid-β-infused rats. Nutr Res. 2018 Dec;60:116-131.
[5] Deb el al. Neuroprotective attributes of L-theanine, a bioactive amino acid of tea, and its potential role in Parkinson’s disease therapeutics. Neurochem Int. 2019 Oct;129:104478.
[6] Ota et al. Effect of L-theanine on glutamatergic function in patients with schizophrenia. Acta Neuropsychiatr. 2015 Oct;27(5):291-6.
[7] Ritsner et al. L-theanine relieves positive, activation, and anxiety symptoms in patients with schizophrenia and schizoaffective disorder: an 8-week, randomized, double-blind, placebo-controlled, 2-center study. J Clin Psychiatry. 2011 Jan;72(1):34-42.

Autor: micromedix

Sergio López González. Ing. en Informática Biomédica

5 pensamientos en “L-teanina: el antipsicótico natural de amplio espectro para ahorrar en suplementos

  1. Excelente información Ing. Sergio. Es de destacar como desde su fundación, pues se preocupan integralmente por la salud del paciente, al considerar “ajustar recetas”, según las posibilidades y nuevos descubrimientos de vuestra parte.

    Con mucha fe, prontamente a iniciar receta, incluyendo este aminoácido. Gracias por su apoyo

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    • Que tal Juan José. Así es, la investigación es parte de nuestra labor. Le dedicamos mucho tiempo con miras a innovar constantemente nuestros tratamientos, para que ustedes, nuestros pacientes, se sientan mejor atendidos y sobre todo, más sanos. Un abrazo

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  2. Gracias Sergio por tu valiosa información, siempre estoy atenta a tus nuevas investigaciones, no he podido concertar una cita debido a problemas con las distancias. Este producto L-Theanine es mas facil de conseguir en tiendas online. Espero pronto ponerme en contacto contigo por la situación que padece mi hijo, trastorno psicótico.

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  3. Hola, excelente información. ¿La l-teanina tiene propiedades diuréticas al igual que el extracto de te verde?

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